Que visiter à Phnom Penh: idées et conseils

Phnom Penh est la plus petite capitale d’Asie, donc il est totalement faisable de visiter la ville uniquement à pied. On remarque rapidement que dans les guides, les monuments et musées les plus recommandés sont le Palais Royal, le Musée du Crime Génocidaire, et le Marché Central.
Je t’emmène à la découverte de la capitale du Cambodge, dans laquelle j’ai eu l’occasion de vivre et de découvrir pendant plusieurs mois. 


Le Palais Royal

À savoir sur le Palais Royal de Phnom Penh: il est fermé entre 11h et 14h, ce qui n’est pas le cas des autres monuments de la ville. Et contrairement à ce qu’on peut lire dans certains guides, l’entrée n’est pas rue 240, mais du côté du boulevard Samdech Sothearos !

On arrive après avoir passé l’entrée et l’achat des billets (6,50 $) dans un immense jardin, et on peut visiter plusieurs bâtiments, qui sont vraiment impressionants : c’est bien plus beau que le Palais de la Réunification à Hô-Chi-Minh ville !
Ensuite, on ne peut pas visiter tous les bâtiments, certains étant fermés au public. Mais on peut quand même visiter la Pagode d’Argent, qui est assez impressionnante.

Il s’agit de la plus belle visite à faire à Phnom Penh selon, car c’est vraiment un autre monde den plein centre de la ville. Je n’ai pas pris de guide pour la visite, mais j’aurais peut-être dû: un plan des différents bâtiments est distribué à l’entrée, mais les descriptions dans mon guide ne suffisaient pas vraiment pour comprendre ce que représentaient certains bâtiments.

Ça reste néanmoins une visite que je trouve incontournable, surtout car elle représente fortement la monarchie cambodgienne et son héritage. Bref, j’ai beaucoup aimé ! 

Le marché Central et le marché Russe

Au marché Central, encore une fois, l’architecture y est coloniale, avec un dôme énorme (surtout vu de l’intérieur !). Mais c’est un véritable attrape-touristes selon moi : c’est le paradis de la contrefaçon, mais alors là on y trouve de tout ! Sacs, vêtements, numérique, bijoux, aucun problème. Les vendeurs sollicitent beaucoup les touristes. Si c’ est parfois un peu étouffant, ça fait surtout partie du jeu et je trouve que ça permet de bien se plonger dans cette atmosphère chaotique à la cambodgienne. 
Le bon plan, c’est qu’on trouve aussi plein de biens « locaux », comme des kramas (les foulards cambodgiens) et aussi des bijoux en argent à des prix dérisoires, entre 2 et 5 $.

Mais c’est le marché Russe que j’ai préféré, qui est situé plutôt au sud de la ville, à proximité du boulevard Mao Tse Tung. A vrai dire, on y vend les mêmes choses qu’au marché Central, mais l’endroit est beaucoup moins touristique. Contrairement à ce que j’ai pu lire, le marché n’est pas vraiment sale. J’ai trouvé aussi qu’il était bien plus facile de circuler dans ce marché, et donc d’observer la vie qui passe devant soi. Bref, je te recommande d’y faire un tour si tu as l’occasion ! 

Le musée Tuol Seng 

En parlant avec des backpackers dans un bar, ceux-ci m’ont dit que le musée Tuol Seng était vraiment inratable, car on en apprend beaucoup sur une période dont on parle assez peu. 

Il s’agit donc d’un musée construit dans une ancienne prison (la prison S-21), où 12 000 cambodgiens ont été emprisonnés puis tués pendant le régime des Khmers Rouges. La visite est très intéressante mais forcément un peu dure, et un guide est plus que nécessaire, car il existe très peu de panneaux informatifs et on en apprend beaucoup. Le prix d’entrée est de 6,50 $, et il faudra débourser 6 $ de plus pour un guide.

Lors de la visite, la guide nous a proposé de rencontrer deux des sept survivants de la prison: si sur le papier, ça semble très intéressant, j’ai davantage eu l’impression de devoir acheter leurs livres, plutôt que d’entendre leurs histoires. C’est juste mon opinion, mais je ne savais pas trop quoi en penser. 

La ville n’étant pas très grande, l’idéal est de sa balader à proximité de Riverfront (sur les bords du fleuve Tonlé Sap), pour découvrir les marchés de rue comme par exemple le marché de nuit de Phnom Penh, qui est à proximité de la pagode Wat Phnom. Souvent, à défaut de découvrir de nouveaux monuments à visiter, on peut trouver des bâtiments avec des architectures magnifiques, qui dénotent un peu des habitations parfois précaires à côté.

La Pagode Wat Phnom

Au début, il est un peu surprenant de voir que la Pagode Wat Phnom se dresse tout simplement… au milieu d’un gigantesque rond-point ! Mais une fois arrivé, cette impression d’être au milieu de la circulation de Phnom Penh se dissipe. Pour visiter la Pagode, le droit d’entrée s’élève à 1 $. Bien sûr, pour les locaux c’est gratuit… Mais bon, il faut bien accepter de se faire arnaquer un peu.

La pagode en elle-même se trouve en haut d’un gigantesque escalier, et on fait le tour de l’intérieur de la pagode pour admirer les différentes statues de Bouddha et les offrandes qui lui sont offertes. Ce qui est surprenant, c’est qu’on croise beaucoup de vendeurs d’oiseaux, avec des cages remplies ! Une balade autour de la Pagode est aussi très agréable.

Quelques règles à respecter sur le site de la pagode Wat Phnom:
– être habillé de manière correcte: des vêtements qui couvrent les épaules et qui descendent aux genoux,
– ne jamais pointer ses pieds vers le grand Bouddha ! C’est un signe de non-respect, car les pieds sont considérés comme la partie la moins noble du corps.
– penser à toujours enlever ses chaussures avant de rentrer dans la Pagode.

MES BONNES ADRESSES À PHNOM PENH

Mad Monkey Hostel, # 26 Street 302 Sangkat, 12302, Phnom Penh. Un hostel super sympa, avec des soirées organisées assez souvent et un rooftop pour rencontrer du monde. Je te conseille d’y jeter un oeil !
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Eleven Happy Rooftop Hostel, 11, rue 136, Phnom Penh, Cambodge. Cette guesthouse a un rooftop bar, avec canapés, musique, billard et TV. La plupart des clients sont ceux de la guesthouse, mais il y a vraiment une super bonne ambiance, assez idéal pour rencontrer du monde quand on ne connait personne à Phnom Penh !
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Top Banana Hostel & Rooftop, 9 rue 278, Phnom Penh, Cambodge. Également une guesthouse, mais un escalier permet de monter directement au bar à l’étage. Le bar fait un peu bar-boîte, mais est assez « petit » pour qu’on puisse parler de boîte.
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Artillery Cafe, St 244, Phnom Penh. Ce café caché au bout d’une ruelle a une carte très complète et vraiment bonne, allant des plats asiatiques à plus occidentaux. C’est un endroit calme, un peu plus cher que la moyenne mais qui vaut le coup. 

Friends Restaurant, 215, rue 13, Phnom Penh. C’est un restaurant d’application, les cuisiniers et les serveurs sont d’anciens enfants des rues ayant bénéficié d’une formation dans la restauration-hôtellerie afin d’assurer leur avenir. J’ai beaucoup aimé ce restaurant, c’est vraiment une bonne adresse avec une grande variété de choix.

Doors, angle rue 47 et 84, au n°18. Deux restaurants dans Phnom Penh. Cuisine occidentale (plutôt espagnole avec des tapas), mais le brunch est à se damner. 

Long After Dark, 86 rue 450, Phnom Penh, Cambodge. Un bar-restaurant à côté du marché russe, qui fait des cocktails excellents et des burgers à se taper le ** par terre. Tu es prévenu(e).

Pontoon Club, rue 172, Phnom Penh, Cambodge. Bonne ambiance et pas mal d’étrangers, il y a de quoi passer une bonne soirée. 

The Moon,1 rue 154, Phnom Penh, Cambodge. Pour la vue sur le Tonlé Sap, en début de soirée, et les cocktails qui sont bons (mais forcément, chers pour le pays).

Phnom Penh est une ville qui se visite très facilement en quelques jours. Je te recommande vraiment de visiter la capitale cambodgienne, qui est selon moi sous-cotée ! 

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